Publié le 16 Oct 2019

Jérusalem : 100 000 fidèles juifs réunis au Kotel pour la “bénédiction des prêtres”

Des dizaines de milliers de fidèles juifs se sont pressés mercredi devant le Kotel (Mur occidental) dans la Vieille ville de Jérusalem pour recevoir la traditionnelle la Birkat Cohanim, la “bénédiction des prêtres”.

Selon les autorités religieuses gérant ce lieu de prière, le plus sacré du judaïsme, environ 100.000 personnes ont pris part aux deux bénédictions de la matinée, dispensées par des centaines de membres de la caste des Cohanim (le pluriel de Cohen, prêtre en hébreu).

Enveloppés dans le traditionnel Talith, un châle de prière blanc, les prêtres ont récité des paroles tirées du quatrième livre de la Bible en levant les bras. Selon la tradition, les Cohanim sont les descendants des prêtres officiant au Temple de Jérusalem.

“Que Dieu te bénisse et te garde, qu’il rayonne de la lumière de son visage vers toi et te soit bienveillant, qu’il tourne son visage vers toi et qu’il pose sur toi la paix”, ont-ils psalmodié.

La même prière est prononcée quotidiennement dans les synagogues du monde entier. Le rituel comprend un geste de la main dans lequel quatre doigts (hormis le pouce) forment un V, geste qui a d’ailleurs inspiré le “salut vulcain” de la série télévisée Star Trek.

Héritée du temps du Premier Temple de Jérusalem, la bénédiction, récitée uniquement par des Cohen, descendants directes d’Aaron, le frère de Moïse, était à l’origine récitée par le Cohen HaGadol, le Grand prêtre du Temple.

La bénédiction sacerdotale au Kotel n’a été réintroduite en Israël que dans les années 1970 par le rabbin de Jérusalem, Menachem Mendel Gafner, à l’occasion des fêtes juives dîtes de pèlerinages, Pessah et Souccot.

Le Kotel est le dernier vestige du mur de soutènement du second Temple détruit par les Romains en 70 après JC. Il se trouve en contrebas du Mont du Temple, le lieu le plus sacré du judaïsme.

Yaakov Tanenbaum – © Le Monde Juif .info | Photo : DR

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