Publié le 14 Déc 2014

Préhistoire : une grotte israélienne rallume la Guerre du feu

FEU

La Guerre du feu a-t-elle commencé en Israël ? Une nouvelle étude scientifique israélienne tend à accréditer la thèse que les premières formes de vies sociales organisées autour de la domestication du feu seraient apparues en Israël il y a près de 350 000 ans, rapporte le journal américain spécialisé Science Magazine.

Selon l’archéologue israélien, le Professeur Ron Shimelmitz, de l’Universite de Haïfa, les artefacts de silex étudiés de la grotte de Tabun, un site préhistorique du Mont Carmel classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, permettent à présent de déterminer quand exactement la maîtrise du feu par l’homme a débutée.

Pour arriver à cette conclusion, l’équipe du Professeur Shimelmitz a examiné à l’intérieur de la grotte une centaine de couches superposée de silex sur une profondeur de 16 mètres. Alors que la dernière couche de silex étudiée n’a révélé aucune trace de brûlure, l’avant dernière, elle, a permis de dater la brûlure du silex a 350 000 ans, corroborant les résultats d’une étude européenne publiée en 2011 sur la datation de la maîtrise du feu.

TABUN

Pour le primatologue Richard Wrangham, de l’Université de Harvard, les résultats de l’étude israélienne, sont « excitants » et constituent « une avancée majeure », toutefois le chercheur pense que la maîtrise du feu pour la cuisson des aliments serait antérieure de plusieurs centaines de milliers d’années.

Plusieurs sites dans le monde présentent également des traces de combustions anciennes mais sont, pour des experts, certainement dues à des incendies naturels.

Ary Dov – © Le Monde Juif .info | Photo : DR

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