Publié le 17 Oct 2013

Cirque : décès de Wolgang Holzmaïr, l’un des plus grands dompteurs de lions du XXe siècle

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Wolgang Holzmaïr, un des plus grands dompteurs de lions du XXe siècle, est mort de maladie à l’âge de 80 ans à Cahors (sud-ouest) où il était établi depuis 35 ans, a-t-on appris mercredi dans son entourage.

Né en Allemagne, Holzmaïr a connu les plus grands chapiteaux, aux Etats-Unis chez Barnum, puis en France aux cirques Amar et Pinder en passant par Jean Richard.

Son numéro de domptage d’une troupe de 22 lions a fait de lui « le plus grand des dompteurs de l’histoire », a déclaré à l’AFP Gilbert Edelstein, le patron du cirque Pinder.

« Ceux qui ont eu la chance de l’applaudir n’oublieront jamais ses prestations, habillé en romain. Jamais personne n’a refait ce qu’il a fait en maîtrisant 22 lions en cage », a-t-il ajouté.

« C’est l’un des premiers Européens à avoir été recruté dans le plus grand cirque du monde, le Barnum, dans les années 60 », confirme Jacques Bousquet, fondateur du festival Noël en Cirque. « C’était une forte personnalité, très attachante, très respectée, qui pouvait paraître rude », ajoute-t-il.

Source AFP

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