Publié le 30 Sep 2013

Une première : un Egyptien reconnu « Juste parmi les nations »

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Un Egyptien a été reconnu pour la première fois « Juste parmi les nations », distinction décernée par Israël à ceux qui ont sauvé au péril de leur vie des Juifs pendant la Shoah, a annoncé ce lundi le mémorial de Yad Vashem.

Le mémorial, indique dans un communiqué avoir accordé cette distinction à titre posthume au Dr Mohamed Helmy, médecin égyptien installé à Berlin, et sa fiancée puis épouse allemande Frieda Szturmann pour « avoir œuvré ensemble au cœur de l’Allemagne nazie à sauver une famille juive au plus fort de l’Holocauste « .

Le Dr Helmy est donc le premier Egyptien à être reconnu Juste parmi les nations.

Installé en Allemagne depuis 1922, le médecin égyptien a été embauché par l’Institut Robert Koch à Berlin jusqu’en 1937, date à laquelle il a été licencié par le régime nazi. « N’appartenant pas à la race aryenne, le Dr Helmy était victime de discriminations et n’avait pas le droit de travailler dans le système public de santé ni d’épouser sa fiancée allemande « , précise le mémorial, ajoutant qu’il a été arrêté en 1939 avec d’autres Egyptiens, mais relâché en 1940 pour raisons médicales.

Mohamed Helmy et Frieda Szturmann, respectivement décédés en 1982 et 1962, ont aidé quatre membres d’une famille juive à se cacher et à survivre au génocide, selon la même source.

Après la guerre, les membres de cette famille, émigrés aux Etats-Unis, ont écrit au Sénat allemand pour signaler le rôle du couple. Ces lettres, diffusées par les Archives de Berlin, ont récemment été communiquées à Yad Vashem, explique le mémorial. Yad Vashem est à la recherche de la famille de Mohamed Helmy pour lui remettre sa médaille et son diplôme.

Source : Les mémoires juives

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