Publié le 1 Juin 2013

Le 1er juin 1938, Superman, le super héros juif américain, vole vers son succès interplanétaire

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Le 1er juin 1938, jour de sa première parution en bande dessinée, un personnage au pouvoir surhumain, tout droit sorti de l’imagination débordante de deux étudiants juifs de Cleveland, Joe Shuster et Jerry Siegel, va propulser la bande dessinée dans une autre dimension, celle des super héros. Superman en sera le pionnier, symbole de la communauté juive et de son fantasme assimilationniste dans l’Amérique antisémite des années 1930 et 1940.

L’identité juive stéréotypée de Clark Kent, dont le nom de naissance est Kal-El, nom hébraïque, hante ses aventures et devient plus évidente à mesure que les albums paraissent : on y découvre peu à peu un homme exilé, dont la planète d’origine a été détruite, étranger dans une société dont il a totalement épousé les valeurs, poussé à cacher la personne qu’il est réellement par peur de l’exclusion, amoureux de Loïs Lane, l’Américaine type.

Dans Weeks of comic strips où sont créés Krypton, Jor-L, Iora et Kal-L, Shuster raconte la naissance de Kal-L (Superman), la destruction de Krypton et de son arrivée sur Terre. On y découvre aussi son identité terrienne, Clark Kent, et Loïs Lane. Enfin, déjà, le costume bleu, rouge et jaune y apparaît. Siegel proposera le S dans un triangle tandis que Shuster imaginera la cape.

S’ensuit une période de trois années de prospection. Les auteurs présentent leur travail à 17 maisons d’éditions qui toutes, rejettent le projet. Tous les arguments y passent, « absurde », « exotique » sont les adjectifs utilisés. L’éditeur Esquise feature ne prête que peu d’attention au dessin pourtant déjà très moderne. L’éditeur Bells leur dit que l’histoire n’est pas assez extraordinaire pour leur catalogue. Tandis que l’éditeur United feature affirme que c’est un travail non fini qui lassera rapidement les lecteurs.

Mais finalement la persévérance va payer. Ils rencontrent d’abord Sheldon Meyar, un rédacteur de Mc Clur syndicate, qui adore le personnage mais ne parvient pas à convaincre son patron Mc Gaines. Un jour, Harry Donenfeld, rédacteur chez DC, à la recherche d’histoires pour un nouveau titre, téléphone à Gaines. Sur l’insistance de Meyar, Gaines propose alors Superman. Donenfeld le montre ensuite à son rédacteur en chef Vince Sullivan qui l’achète aussitôt. Il est certain que c’est un bon travail et différent, avec de l’action, ce qui devrait plaire aux enfants. Mais pour réussir à le sortir à temps, Schuster et Siegel doivent faire des coupes : sur les 24 pages d’origine, il n’en restera que 13 (désireux de mettre en avant cette histoire, ils conçoivent la couverture à partir d’une planche intérieure car Donenfeld s’est rappelé ces paroles selon lesquelles personne ne voudrait croire en cette histoire que d’aucuns qualifiaient de ridicule).

Ce comics s’appellera finalement ACTION COMICS N°1 et paraîtra le 1er juin 1938. En Février 1940, tandis qu’Hitler et Staline démembrent la Pologne, sous la plume de Joe Shuster et deJerry Siegel, le superhéros fait éclater la défense allemande, brise ses canons d’un coup de poignet avant de saisir le Führer par le col. «Je vous enverrais bien un gnon 100% non aryen dans la mâchoire ! Mais ce n’est pas le moment.» Superman embarque Hitler, fonce sur Moscou et prend «Joe» (Staline) par le menton, puis direction «Genève, Suisse» : la brave Société des Nations (SDN) où les deux «plus grands criminels de l’Histoire moderne» sont sévèrement condamnés.

SUPJEW

Superman sera vite catalogué par le régime nazi de « super héros juif » (un exploit) et fera l’objet d’un boycott.

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Super héros incontesté de bande dessinée, Superman sera adapté une première fois au cinéma en 1948 dans une série en 15 épisodes. A partir de 1978, un nouveau Superman plus moderne fait son apparition, porté par un inoubliable Christopher Reeve. Ce n’est que dans Superman 2 que l’origine juive de Superman y est brièvement évoquée :


Déborah Partouche – © Le Monde Juif .info | Photo : DR

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