Publié le 3 Juin 2013

Belfort: un projet de place Arafat scandalise la communauté juive locale

Par Samuel Guedj

 

La communauté juive de Belfort conteste un projet du maire qui veut donner le nom de Yasser Arafat à une place de la ville, en association avec celui de Yitzhak Rabin. Le projet du maire PS de Belfort, Etienne Butzbach, vise officiellement à rendre hommage « aux efforts de paix du dirigeant palestinien et de l’ancien premier ministre israélien, qui ont abouti aux accords d’Oslo en 1993 et leur ont valu d’obtenir un prix Nobel de la Paix l’année suivante ».

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La place en question porte déjà depuis la fin des années 1990 le nom de M. Rabin, assassiné en 1995, et le maire souhaite désormais lui associer celui de M. Arafat, décédé en 2004. « Pour lui, c’est le symbole des accords d’Oslo, pour nous, c’est le symbole d’un assassin », a déclaré Laurent Hofnung, président de la communauté juive de Belfort, indiquant qu’il y avait « un large consensus » dans cette communauté sur la question. « Arafat est quelqu’un qui a commandité des attentats contre des familles, contre des enfants, dans des hôtels, ou qui les a cautionnés. Même après les accords d’Oslo, quand il y a eu des attentats, il ne les a jamais vraiment désapprouvés », a-t-il poursuivi.

Le maire de Belfort a précisé que la question serait probablement débattue l’automne prochain en conseil municipal. « La place est en cours de rénovation, et nous réfléchissons au fait de pouvoir associer le nom de Yasser Arafat à celui de Yitzhak Rabin, dans la mesure où la paix, c’est aussi le fait de ne pas diaboliser son adversaire », a-t-il expliqué. « Je suis préoccupé que tout un chacun comprenne le sens de ce geste, mais d’un autre côté la mairie ne peut être l’expression d’une communauté ou d’une autre, nous n’avons pas à choisir entre les communautés, nous devons représenter l’intérêt général », a souligné M. Butzbach.

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