Publié le 12 Mai 2013

Mumbai 2013 : des Juifs entre patrimoine et renaissance

Par Yossi Dokhan

 

La mégalopole, de bientôt 20 millions d’habitants, dont la croissance anarchique n’est limitée au sud que par la mer, mais dont on ne peut tracer les limites précises, ni au nord, ni à l’est, ne compte pas moins de neuf synagogues et oratoires juifs ! La plus ancienne de la cité, la « shaar harachamim » sur Samuel Street a été construite à la fin du 18eme siècle par Samuel Ezekiel Divekar.

La synagogue ''Maguen David''  de Mumbai - Crédit photo : Yossi Dokhan

La synagogue  »Maguen David » de Mumbai – Crédit photo : Yossi Dokhan

Mais la présence juive sur le sous-continent remonte beaucoup plus avant dans le temps. On considère, par exemple, que les Juifs noirs de Kochi (Cochin) sont arrivés dans le Kerala dès le premier siècle de l’ère courante. Il semblerait même qu’à Kranganore, les Juifs aient été organisés en principauté. Les suppositions et parfois les légendes s’accumulent dès lors que les immigrations successives d’origines diverses remontent, selon toute vraisemblance, à plus de vingt siècles. Les foyers juifs de l’Inde se localisent principalement sur trois points excentrés : Kolkata (Calcutta), Kochin et Mumbai (Bombay) .L’indépendance de 1948 concomitante à l’établissement d’un Israël moderne avait eu raison de ces sociétés issues de l’antiquité !

Crédit photo : Yossi Dokhan

Crédit photo : Yossi Dokhan

Aujourd’hui, la plus forte concentration juive vit à Mumbai ; environ 3000 Juifs sur environ 6000 à travers tout le pays.

Les philanthropes du 19eme siècle qui ont développé, installé et « indianisé » le judaïsme, ne sont plus. La majorité était originaire d’Irak. Les Sasson, grands argentiers fondateurs d’écoles, de bibliothèques, de synagogues dont on retrouve le nom à Hong-Kong et à Shanghai, les Shildkrant, les Kadouri, n’ont pas été remplacés. Mais, c’est pourtant de cette même communauté, aujourd’hui, que nait le frémissement de la reconstruction.

Bibliothèque David Sasson sur la Ghandi road de Mumbai

Bibliothèque David Sasson sur la Ghandi road de Mumbai – Crédit photo : Yossi Dokhan

Les nouveaux venus, originaires d’Australie, des États-Unis, d’Israël, souvent en relation étroite avec leurs pays d’origine, ont des projets qui ne sont maintenant plus dans les cartons mais en cours de réalisation. Et, nombreux sont ces projets !

Crédit photo : Yossi Dokhan

Crédit photo : Yossi Dokhan

Rencontre avec Israel Kozlovsky, nouveau rabbin en charge du Chabad, fraichement débarqué il y a cinq semaines de Jérusalem, avec son épouse et son bébé, Nava:

« Là où l’éducation juive disparait, le peuple disparaît » me lance-t-il enthousiaste, « Ce qui est en cours de réalisation est la rénovation intégrale du Nariman House de Colaba Causeway, avec la création d’un mikve, d’une synagogue, d’un musée et d’un restaurant ! C’est dire à quel point l’investissement est important ! »

Qui a oublié les terribles attaques terroristes de novembre 2008 qui avaient déferlé sur la ville en s’acharnant sur les représentants juifs de la ville ? Qui a oublié avec quelle cruauté le rabbin Holtzberg son épouse et ses invités avait été exécutés ? Et pourtant, c’est la vie juive qui reprend le dessus, de la façon la plus positive et volontaire.

Crédit photo : Yossi Dokhan

Crédit photo : Yossi Dokhan

Ces investissements ont un coût, et depuis la crise financière, puis économique, les fonds se raréfient ainsi que les grands bailleurs. C’est dire que les bonnes volontés seront plus que bienvenues d’où qu’elles viennent et sous quelque forme que ce soit. A noter que la célèbre synagogue Knesset Elyahu du quartier du fort est aussi en cours de rénovation.

Quand on sait que Mumbai est desservie depuis les principaux pays de tous les continents, à commencer par Israel, ainsi que de plusieurs villes des USA, du Canada, de l’Australie et de l’Europe, pourquoi attendre plus longtemps avant de planifier un voyage dans la ville baignée à l’ouest par la mer d’Oman et à l’est par le golfe du Bengale? Découvrir l’ancien patrimoine juif de la ville : plaisir et dépaysement garantis !

Israel Kozlovsky est joignable par courrier électronique : office@chabadindia.org.

Le site du Chabad de Mumbai http://www.chabadindia.org/

 

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