Publié le 18 Mar 2013

Le « Schindler britannique » en lice pour le Prix Nobel de la paix

Par Robert Langlois – lemondejuif.info

 

Sir Nicholas Winton pourrait bien être le prochain à recevoir le prestigieux Prix Nobel de la paix. C’est en tout cas ce qu’espère le collectif d’élèves de l’école Open Gate dans la banlieue de Prague et leur professeur, dont la campagne de soutien à la nomination de Nicholas Winton auprès du comité Nobel attire à nouveau les projecteurs sur l’histoire de ce Britannique qui a sauvé 669 enfants tchécoslovaques en leur trouvant un refuge en Grande-Bretagne. 

Nicholas Winton avait une carrière toute tracée et tranquille dans le secteur bancaire londonien. Pourtant, en 1938, il préfère se rendre à Prague prêter main forte à un ami, volontaire dans une association pour réfugiés juifs. Anticipant sur les évènements, il installe un bureau dans la salle à manger de son appartement sur la place Venceslas et travaille immédiatement à l’affrètement de convois de trains à destination de Londres pour évacuer les enfants tchécoslovaques. En tout, huit trains, huit « Kindertransport » partent ainsi de la gare de Prague. Le neuvième, préparé pour le 1er septembre 1939 avec, à son bord, 250 enfants, ne quitte pas le quai : la Seconde Guerre mondiale vient de commencer.

Cette histoire a bien failli rester inconnue de tous, s’il n’y avait eu Greta, la femme de Nicholas Winton, qui découvre dans une valise rangée au grenier de vieux documents faisant état des activités de son mari à Prague en 1938 et 1939. C’est ensuite la BBC qui dévoile les faits dans l’émission That’s life ! en 1988, à l’occasion de laquelle est organisée une réunion surprise entre Nicholas Winton et une trentaine de ces « enfants », retrouvés grâce aux documents apportés par Greta.

Des retrouvailles qui émeuvent le monde entier et particulièrement le réalisateur slovaque Matěj Mináč qui voit dans cette histoire une nouvelle inspiration pour la jeunesse. Il tourne alors trois films inspirés de cette histoire : le film de fiction Všichni moji blízcí (« tous mes proches »), le documentaire Nicholas Winton, Síla lidskosti (« Nicholas Winton, la force d’un juste ») récompensé par un Emmy Award en 2002 et enfin Nicky’s family (« la famille de Nicky ») qui mélange fiction et documentaire. Trois films motivés par l’intérêt soulevé dans le monde entier par la découverte de cette histoire, et particulièrement chez les jeunes. Leurs encouragements poussent Matěj Mináč à continuer à développer ce thème de la bonne action et de l’abnégation autour de l’histoire de Nicholas Winton.

« Des millions d’enfants, principalement des Etats-Unis, du Canada, de France, d’Allemagne, mais aussi d’autres pays, ont vu mon premier film dans le cadre de séances scolaires. Ils ont décidé qu’ils devaient, eux-aussi, faire une bonne action, comme Sir Winton et ils m’ont écrit à ce sujet. Ça nous a encouragés et nous avons tourné encore un troisième film avec cette thématique. »

Un troisième film qui mêle archives, documentaires et fiction retrace le parcours de Nicholas Winton, « Nicky », et des enfants, « ses » enfants. Présenté officiellement au Sénat tchèque le 13 janvier 2012, ce film multi-genre a également servi de base à un projet interactif et pédagogique mené par Matěj Mináč avec plusieurs écoles tchèques pour faire découvrir l’histoire de Nicholas Winton aux jeunes enfants.

« C’était en quelque sorte une aventure de travailler là-dessus, car cette histoire se révèle au fur et à mesure. Aujourd’hui encore, nous ne savons pas où vivent quatre cents de ces enfants sauvés, personne ne sait où ils sont. Il y a toujours de nouveaux documents qui apparaissent ou qui sont découverts. Et puis Sir Nicholas Winton est toujours vivant, il mène une vie très riche ! Alors nous nous sommes sentis pousser à faire ce film. »

Le succès en République tchèque est immédiat. Nicholas Winton est recommandé deux fois pour le Prix Nobel de la paix en 2008 et 2011 par Přemysl Sobotka puis Miroslava Němcová, en tant que présidents des deux chambres du Parlement tchèque. Ces deux échecs n’ont pas découragé un collectif d’élèves de l’école privée Open Gate qui s’est lancé dans une vaste campagne de recueil de signatures pour soutenir une nouvelle proposition de nomination. Au cœur de la motivation de ces jeunes : la volonté que le monde n’oublie pas cette histoire, ni le geste courageux d’un homme qui a permis de sauver les vies de ces enfants. Jiří Kostečka est leur professeur et le coordinateur du projet. Il nous en dit plus :

« C’est avant tout l’aspiration très grande de ces jeunes qui veulent montrer qu’ils connaissent l’histoire de Nicholas Winton et des enfants qu’il a sauvés, qu’ils n’oublient pas et surtout qu’ils ont conscience de la grandeur de cette action. Pour ma part, je connais très bien l’histoire de Nicholas Winton, et je me suis engagé dans ce projet car l’année dernière c’est l’Union Européenne qui a reçu le prix et j’ai réalisé qu’elle aurait pu attendre quelques années, alors que Sir Winton a déjà 103 ans, et qu’il mérite véritablement d’être récompensé. Je tiens à souligner que ce projet est réalisé à 90% par les élèves. Nous les avons un peu aidé pour l’organisation de base et avec quelques documents importants mais le reste, toute la stratégie, l’initiative de récolter des signatures de soutien, tout a été le travail de ces jeunes et c’est ce qui est magnifique. »

Tomáš Titěra a 18 ans et il est l’un des organisateurs de l’ « Initiative pour la nomination de Nicholas Winton au Prix Nobel de la paix ». Pour lui, il s’agit de faire perdurer l’héritage de Nicholas Winton et de faire en sorte que ses actes ne soient pas oubliés :

« Nous avons connu l’histoire de Nicholas Winton grâce à un programme sonore diffusé dans notre école et nous avons assisté à la première du film de Matěj Mináč « La famille de Nicky ». L’évènement déclencheur pour nous a ensuite été quand deux femmes sont venues à l’école, deux femmes que Nicholas Winton a sauvées quand elles étaient enfants. Nous nous sommes dit qu’il devait être reconnu pour ses actes et qu’il méritait le Prix Nobel, c’est pour ça que nous avons lancé cette initiative. »

LIRE LA SUITE PAGE 2

 

Rejoignez nous sur Facebook

Pages: 1 2

Recherche

Soutenez le mondejuif.info

En continuant à utiliser le site, vous acceptez l’utilisation des cookies. Plus d’informations

Les paramètres des cookies sur ce site sont définis sur « accepter les cookies » pour vous offrir la meilleure expérience de navigation possible. Si vous continuez à utiliser ce site sans changer vos paramètres de cookies ou si vous cliquez sur "Accepter" ci-dessous, vous consentez à cela.

Fermer